Link: Vashon Monks ╰⊰¸¸.•¨* All-Merciful Saviour Monastery on Vashon Island, Washington, USA





Vashon Monks


All-Merciful Saviour Monastery on Vashon Island, 

Washington, USA


9933 SW 268th St, Vashon, WA 98070, USA



Video: Ορθόδοξοι Αμερικανοί Φοιτητές στην Ιεραποστολή της Γουατεμάλα




Ορθόδοξοι Αμερικανοί Φοιτητές στην Ιεραποστολή της Γουατεμάλα

Video: Ορθόδοξες Εκκλησίες στις ΗΠΑ




Ορθόδοξες Εκκλησίες στις ΗΠΑ

Link: Arquidiócesis de Buenos Aires y toda la República Argentina de la Iglesia Católica Apostólica Ortodoxa de Antioquía ╰⊰¸¸.•¨* Spanish


Arquidiócesis de Buenos Aires y toda la República Argentina

de la Iglesia Católica Apostólica Ortodoxa de Antioquía

Eastern Orthodox Parishes in South America: Argentina, Brazil, Chile, Paraguay, Uruguay, Venezuela – ROCOR


Eastern Orthodox Parishes in South America:

Argentina, Brazil, Chile, Paraguay, Uruguay, Venezuela


Russian Orthodox Church Out of Russia


New York, USA: Journey to Orthodoxy



New York, USA: Journey to Orthodoxy

Fear knocked, faith answered, and no one was there! (Anonymous)



Fear knocked, faith answered, and no one was there! (Anonymous)

¿El miedo llamó a la puerta, la confianza abrió y fuera no había…! (Anónimo) ╰⊰¸¸.•¨* Spanish



¿El miedo llamó a la puerta, la confianza abrió y fuera no había…! (Anónimo)

Fr. Barnabas Powell, Georgia, USA: Finally Oriented – From Protestantism to Orthodoxy



Georgia, USA


Fr. Barnabas Powell is the priest

at Sts. Raphael, Nicholas, and Irene Greek Orthodox Church

in Cumming, Georgia, USA

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Finally Oriented

by Fr. Barnabas Powell



The Pentecostal church I grew up in had a profound impact on my life. The lively services, the thundering sermons, and the emotional altar calls gripped my young heart and fed my hunger for an intimate encounter with God.

As a young man growing up in a Pentecostal church, I always knew I wanted to be a preacher because all the powerful men I had ever known had been men in the pulpit, and I wanted to be just like them.

In my Pentecostal church I was told that a stream is purest at its source, so what we had to do was to be like the Church in the Book of Acts. If we were going to affect our world for Jesus then we needed the same power the Early Church had, and that meant being Pentecostal.

The whole purpose for our emphasis on the gifts of the Holy Spirit, lively, emotional worship services, and powerful, motivating, sermons, was to keep us motivated to win lost souls. If you weren’t witnessing, you weren’t on fire for the Lord.

I was the youth choir director and our youth group traveled around the Southeast singing and preaching the Good News. Sometimes I would give the sermon, but that had been a honor earned on the streets, since none of the young preachers were allowed to speak at church until they’d proved their metal by preaching on the street corners. It was there that we got our first speaking experience.

Every Saturday we’d gather at the church and get our sound system and go street preaching. We’d set up usually across from a strip shopping center near a traffic light so we could witness to the shoppers and the folks in their cars. Only one at a time could speak so the rest of the group fanned out in the shopping center with Gospel tracts in hand, ready to lead lost people to the Lord. One of the greatest badges of honor was if you were preaching and someone in one of the cars stopped at the red-light heckled you. That was suffering persecution for the Gospel.

Over the years, I began having difficulty dealing with those times when the level of religious excitement wasn’t at a fevered pitch. I knew I was excited about Jesus, but I began questioning whether I knew Him or not. I knew I didn’t want to go to hell. I knew I wanted to go to heaven (after all, if you’re in heaven, then you’re not in hell, right?). I knew I wanted to be a preacher, because everybody listened to the preacher. I knew I wanted to have a successful ministry (meaning a large church), but what I didn’t know is what to do when the emotions died down. All my quick and simple answers weren’t working for me so why would I think that they’d work for others. I was missing something.

It was then that I received the opportunity to do something I had always wanted to do: go to college for a theological education. So, off I went to Toccoa, Georgia, where I attended a small, conservative, Evangelical, college. While at school, I was exposed to a depth of theology I had never imagined. Wow, this was it! Deep theology! But a lot of this theology was causing me to question my Pentecostal upbringing. I could no longer see the Christian life as one of constant emotional excitement, or ecstatic religious experiences. I had to admit that some of the doctrinal positions I once held were not entirely accurate.

I Became an Evangelical

Gradually, I became an Evangelical, committed to the classic theology of the Protestant Reformation. At least our goal was still to win the world for Christ. My time at school was wonderful. The classes were, for the most part, challenging and enlightening. I was being taught to be a scholar, to ask the right questions, and to discover the right answers. But the longer I studied the more I became convinced that something was missing! It was then that I discovered an interest in church history.

Every graduate of a Pastoral theology course of study at Toccoa Falls College had to have what was called an internship at a church. So, the last summer of my senior year I had scheduled my internship at one of the most successful churches in the Southeast, Christ Church, in Nashville, Tennessee. This church was well known for being a Pentecostal church that had successfully married Evangelical theology with Pentecostal worship.

Some of the questions I was asking were also being asked by the assistant pastor of Christ Church, Dan Scott, Jr. He and I had long discussions about this. Dan was a scholar with a Master’s degree in sociology from the University of Southern California. We would talk for hours about theology and church history.

A Dream About Orthodoxy

Dan told me about a dream he had while he was a missionary in Canada. In the dream, he was walking inside this very old church building, with marble floors and high ceilings. Inside there were pictures all over the walls and candles burning everywhere. Several old men with long white beards and dressed in black robes, were praying standing up, and he sensed, stronger than he had ever sensed, the presence of God in the place. The men were actually glowing with the presence of the Holy Spirit, and Dan said he was speechless.

All of a sudden, one of the old, bearded, men turned to him and asked: “Where have you been?”

One day Dan advised me to read The Orthodox Church by Timothy Ware. I started reading this book and was captured by the history of the Orthodox Church. Here was the story of what happened to the missions of St Peter and St Paul in the New Testament; the continued story of the missions to Greece, Ephesus, Antioch, Asia Minor and Jerusalem.

It was eye opening to say the least. I had been trained to see all of Christianity as a question of either Roman Catholicism or Protestantism and now I was being confronted with a third Way.

Much to my surprise, I learned that not only were there still Orthodox Christians, but that there was even a group of former Evangelicals and Charismatics who had become Orthodox. I got in touch with them and two of their leaders journeyed to Georgia to visit with me.

By the fall of 1989, I was pastoring a growing Evangelical congregation in Woodstock, Georgia called Church of the Firstborn. I was also working as a Promotions Manager at In Touch Ministries in Atlanta.

This placed me deep in the Evangelical world of media and ministry.

Every week my best friend, Rod Loudermilk (a former Pentecostal pastor himself), and I would meet to discuss theology and the books we were reading and invariably we would turn to the church history books we both found so interesting. In these books we discovered the Church fathers, the witness of the Holy Spirit in every age of the Church and the heroes of the Faith we began to identify as true and genuine followers of our lord Jesus. We began to be convinced that there were treasures here for us today that we desperately needed to reclaim.

I was also trying to incorporate what I was learning about the early Church into our local congregation: things like a weekly Lord’s Supper, and the weekly recitation of the Apostle’s Creed. Also, I began involving the congregation in regular responses:

“Peace be with you,”

“And also with you.”

I imagine our Pentecostal church was the only Pentecostal church in the area with icons of Christ and the Virgin Mary behind the pulpit! As a Pentecostal, I had been taught that worship wasn’t a spectator sport. I didn’t realize till it was too late that the underlying theology behind historical Christian worship wasn’t compatible with my current theology.

It was like trying to mix oil and water. It didn’t work.

Discovering the Orthodox Church

In 1992 I began to have regular discussions with those who had become Orthodox. I found myself drawn to these men and their journey. They didn’t try to persuade me they were right. They just told me about their own story.

After an invitation from one of these men, I visited an Orthodox Church in Indianapolis, Indiana to experience what we had been reading about. What we both experienced there was both overwhelming in an emotional and experiential aspect and exciting in that here was the historical perspectives I had been searching for in a modern setting.

After the service, we said our good-byes and headed back to Atlanta. For a long time neither of us said a word. There were no words. I was convinced that I had to have the theology behind the beauty that I had just experienced.

I eventually had to come to grips with my own spiritual journey and my pastorate at our church in Atlanta. The breaking point came when an evangelist I had invited to our church for a series of meetings (we still called it a “revival” at that time) began praying for my folks in a prayer line and I was there praying that his prayers wouldn’t harm or deceive these dear people.

That was it! I had to make a choice. I approach our church elders and spoke frankly with them about my own journey to Orthodoxy, and we agreed to make a clear message to our church about my own choices. At the end of those days of talking and praying 20 families from our church had decided to enter the Orthodox Church with me. We went through a year’s worth of catechism and were all chrismated into the Church at St. Mary of Egypt Orthodox Church (Orthodox Church in America) in Atlanta in November of 2001. Our journey to Orthodoxy took almost nine years, but we were finally home.

Orthodoxy attracts me precisely because of my background as a Pentecostal. Worship is very important to Pentecostals. And in Orthodoxy I have found a depth of worship that doesn’t deny my emotions, but doesn’t depend on them as well. Orthodox worship takes into account the whole person. It was said by the great Russian writer, Dostoevsky, that “beauty will save the world,” and I have found a beauty in Orthodox worship that draws me to God.

A former professor and Evangelical (now a Roman Catholic) once said that the theology he read that had been written by Christian writers in the 3rd, 4th and 5th centuries (times that were suppose to be gripped in the darkness of ritualism and false teachings) were more awesome and more powerful than most of all the conservative Protestant writers of his own day. In effect, he said that their “error” was more beautiful and more powerful than my “truth.”

Richness and Fullness

My journey has led me into Orthodox worship and belief. This should not lead others to think I have abandoned my desire to find the fullness of Christian faith and worship. It simply means that I no longer feel the need to reconstruct a pure church in the image of the early church. I am not certain I would be able to recognize such a Church if I encountered it. If those folks mocking Christ failed to recognize the scourged, beaten, bleeding, and crucified person hanging on the cross as the Lord of glory, would I recognize his body today? My only recourse is to trust the Holy Spirit has preserved His Church and ask that same Spirit to form me within the Church that exists today.

Nonetheless, for me, Orthodoxy offers a richness and a fullness that is timeless and yet refreshingly new. It is so vast and wide-reaching and so full of mystery that it will take more than a lifetime to fully examine it. While I am not competent to judge the hearts of others, I am convinced that there is preserved within Orthodox Christianity a foundational core of worship and faith that is fundamentally true to the Spirit and life of the New Testament. This is the faith “once, for all, delivered to the saints.”

For those who wonder whether this can be true, I refer them to the words of St. Philip the apostle:

Philip found Nathaniel and said to him, “We have found Him of whom Moses in the Law and also the Prophets wrote, Jesus of Nazareth, the son of Joseph.” And Nathaniel said to him, “Can any good thing come out of Nazareth?” Philip said to him, “Come and see.”- John 1:45-46

A Ortodoxia – Em Fé Ortodoxa – Bispo Alexander ╰⊰¸¸.•¨* Portuguese





A Ortodoxia

 Em Fé Ortodoxa – Bispo Alexander



É a autêntica religião cristã pregada pelo Nosso Senhor Jesus Cristo, transmitida pelos Apóstolos aos seus sucessores e aos fiéis e preservada zelosamente na sua pureza pela Igreja Ortodoxa através dos séculos.

É a doutrina certa e justa, compreendida, sem reduções nem acréscimos, nas Sagradas Escrituras, na Tradição e nos Sete Concílios Ecuménicos.

É a doutrina ensinada e pregada pela Igreja Ortodoxa para glorificar a Deus e salvar as almas, segundo a vontade de Cristo.

Chama-se ORTODOXIA a doutrina que observa os ensinamentos de Nosso Senhor Jesus Cristo, reverenciados e transmitidos pela Igreja Ortodoxa.

Igreja Una, Santa, Católica e Apostólica

A Igreja Ortodoxa é a sociedade, baseada na fé dos doze Apóstolos, dos fiéis cristãos que obedecem aos pastores canónicos e vivem unidos pelos elos da Doutrina, das Leis de Deus, da Hierarquia divinamente instituída e da prática dos Sacramentos.

A Igreja Ortodoxa professa a Doutrina autêntica de Nosso Senhor Jesus Cristo, tal e qual nos foi revelada e exercida pelos Apóstolos no primeiro século da era cristã, na Palestina e nas cidades de Jerusalém, Damasco e Antioquia. Esta doutrina obedece aos mandamentos, procede de acordo com a vida da Graça que Cristo nos legou por Sua morte e edificou pelos sacramentos; crê na vida eterna, observa os ensinamentos dos Sete Concílios Ecuménicos e persiste estreitamente unida aos seus pastores, bispos e demais sacerdotes ortodoxos, continuadores em linha recta da obra dos Apóstolos. Reconhece como Chefe Único da Igreja, sem representantes ou legatários, Nosso Senhor Jesus Cristo, que nos dirige, ensina e eleva. É depositária da Doutrina de Nosso Senhor Jesus Cristo e prossegue em todo o mundo a Sua obra de amor e Salvação. Ensina as verdades nas quais devemos crer firmemente, os deveres que havemos de cumprir e os meios a aplicar para nos moralizar e santificar.

A Igreja Ortodoxa Oriental reúne as quatro características que distinguem a Verdadeira Igreja: Una, Santa, Católica e Apostólica. Durante vinte séculos, manteve inalteráveis os sacramentos, as próprias doutrinas e os mesmos pastores que são sucessores dos Apóstolos. A designação Ortodoxa procede do facto de ela crer e ensinar correctamente a doutrina do Cristo. Conservou-se exemplarmente na doutrina, desde a pregação de Nosso Senhor Jesus Cristo, até aos dias de hoje. A primazia de honra da Igreja é desempenhada pelo Patriarca Ecuménico de Constantinopla.

Deus prometeu à Sua Igreja a assistência do Espírito Santo e a Sua união com ela até a consumação dos séculos, a fim de não cair no erro nem falhar nos seus ensinamentos.

A Sagrada Escritura e a Santa Tradição

As fontes de onde se extrai a Fé Ortodoxa são: a Sagrada Escritura e a Santa Tradição.

A Sagrada Escritura é a Doutrina de Deus revelada ao género humano por intermédio dos patriarcas, dos profetas e dos apóstolos, e está consignada no Antigo e no Novo Testamentos.

Ao lermos a Sagrada Escritura, as palavras dos profetas e dos apóstolos penetram nos nossos corações como se fossem verdades proferidas pelos próprios lábios desses santos homens, apesar dos séculos e milénios decorridos desde a data do registro dessas obras divinas.

O mais antigo meio de divulgação da Revelação Divina foi a Santa Tradição. Desde os tempos do primeiro homem, Adão, até Moisés, não havia nenhuma Sagrada Escritura. Nosso Senhor Jesus Cristo, o próprio Salvador, transmitiu aos Apóstolos os seus divinos ensinamentos através de sermões e parábolas, e não por meio de livros. Assim, no começo, procederam os Santos Apóstolos que divulgaram, oralmente, as Verdades Divinas, edificando deste modo as bases da Santa Igreja. A razão do registro da Sagrada Escritura foi para conservar, de maneira precisa e inalterável, a Revelação Divina.

A Santa Tradição é o conjunto de verdades reveladas por Deus, mas não consignadas na Sagrada Escritura; são transmitidas oralmente de geração em geração. Hoje, encontramo-la divulgada, por escrito ou por símbolos, nos concílios, liturgias, costumes, monumentos, pinturas, leis eclesiásticas, bem como através de sentenças e epístolas ensinadas pelos Santos Pais da Igreja.

Em resumo, a Tradição Apostólica encontra-se manifestada:

a) nos Sete Concílios Ecuménicos;

b) nas Obras Cristãs dos Santos Pais da Igreja

c) no Símbolo dos Apóstolos;

d) no Símbolo Niceno-Constantinopolitano;

e) no Símbolo de Santo Anastácio;

f) na Liturgia da Igreja;

g) nos monumentos, pinturas e arqueologia cristãos;

h) nos livros simbólicos da Ortodoxia:

1 – a confissão ortodoxa de Pedro Moghila;
2 – a confissão ortodoxa de Dositeu, Patriarca de Jerusalém, 1672; e
3 – o catecismo de Filareto de Moscovo.
i) no magistério permanente da Igreja;

j) na legislação eclesiástica; e

l) nos costumes e usos cristãos.

Mesmo que tenhamos a Sagrada Escritura, devemos seguir a Santa Tradição, que está directamente ligada a ela e unida à Revelação Divina. A própria Sagrada Escritura no-lo ensina: “Então, irmãos, sede firmes e conservai as tradições que lhes foram ensinadas, seja por palavras, seja por epístolas” (Tes 2:15).

As diferenças Doutrinais entre a Igreja Ortodoxa e a Romana

A diferença fundamental é a questão da infalibilidade papal e a pretensa supremacia universal da jurisdição de Roma, que a Igreja Ortodoxa não admite, pois ferem frontalmente a Sagrada Escritura e a Santa Tradição.

Existem, ainda, outras distinções, abaixo relacionadas em dois grupos básicos:

a) diferenças gerais; e

b) diferenças especiais.

Para termos uma ideia dessas diferenças, vejamos o seguinte esquema, de cuja leitura se infere uma possibilidade de superação, quando pairar acima das paixões o espírito de fraternidade que anima o trabalho dos verdadeiros cristãos.

Diferenças Gerais:

São dogmáticas, litúrgicas e disciplinares.

-A Igreja Ortodoxa só admite sete Concílios, enquanto a Romana adopta vinte.
-A Igreja Ortodoxa discorda da procedência do Espírito Santo do Pai e do Filho; unicamente do Pai é que admite.
-A Sagrada Escritura e a Santa Tradição representam o mesmo valor como fonte de Revelação, segundo a Igreja Ortodoxa. A Romana, no entanto, considera a Tradição mais importante que a Sagrada Escritura.
-A consagração do pão e do vinho, durante a missa, no Corpo e no Sangue de Nosso Senhor Jesus Cristo, efectua-se pelo Prefácio, Palavra do Senhor e Epíclese, e não pelas expressões proferidas por Cristo na Última Ceia, como ensina a Igreja Romana.
-Em nenhuma circunstância, a Igreja Ortodoxa admite a infalibilidade do Bispo de Roma. Considera a infalibilidade uma prerrogativa de toda a Igreja e não de uma só pessoa.
-A Igreja Ortodoxa entende que as decisões de um Concílio Ecuménico são superiores às decisões do Papa de Roma ou de quaisquer hierarcas eclesiásticos.
-A Igreja Ortodoxa não concorda com a supremacia universal do direito do Bispo de Roma sobre toda a Igreja Cristã, pois considera todos os bispos iguais. Somente reconhece uma primazia de honra ou uma supremacia de facto (primus inter pares).
-A Virgem Maria, igual às demais criaturas, foi concebida em estado de pecado original. A Igreja Romana, por definição do papa Pio IX, no ano de 1854, proclamou como “dogma” de fé a Imaculada Concepção.
-A Igreja Ortodoxa rejeita a agregação do “Filioque,” aprovado pela Igreja de Roma, no Símbolo Niceno-Constantinopolitano.
-A Igreja Ortodoxa nega a existência do limbo e do purgatório.
-A Igreja Ortodoxa não admite a existência de um Juízo Particular para apreciar o destino das almas, logo após a morte, mas um só Juízo Universal.
-O Sacramento da Santa Unção pode ser ministrado várias vezes aos fiéis em caso de enfermidade corporal ou espiritual, e não somente nos momentos de agonia ou perigo de morte, como é praticado na Igreja Romana.
-Na Igreja Ortodoxa, o ministro habitual do Sacramento do Crisma é o Padre; na Igreja Romana, o Bispo, e só extraordinariamente, o Padre.
-A Igreja Ortodoxa não admite a existência de indulgências.
-No Sacramento do Matrimónio, o Ministro é o Padre e não os contraentes.
-Em casos excepcionais, ou por graves razões, a Igreja Ortodoxa acolhe a solução do divórcio.
-São distintas as concepções teológicas sobre religião, Igreja, Encarnação, Graça, imagens, escatologia, Sacramentos, culto dos Santos, infalibilidade, Estado religioso…

Diferenças especiais:

Além disso, subsistem algumas diferenças disciplinares ou litúrgicas que não transferem dogma à doutrina. São, nomeadamente, as seguintes:

1-Nos templos da Igreja Ortodoxa só se permitem ícones.
2-Os sacerdotes ortodoxos podem optar livremente entre o celibato e o casamento.
3-O baptismo é por imersão.
4-No Sacrifício Eucarístico, na Igreja Ortodoxa, usa-se pão com levedura; na Romana, sem levedura.
5-Os calendários ortodoxo e romano são diferentes, especialmente, quanto à Páscoa da Ressurreição.
6-A comunhão dos fiéis é efectuada com pão e vinho; na Romana, somente com pão.
7-Na Igreja Ortodoxa, não existem as devoções ao Sagrado Coração de Jesus, Corpus Christi, Via Crucis, Rosário, Cristo-Rei, Imaculado Coração de Maria e outras comemorações análogas.
😯 processo da canonização de um santo é diferente na Igreja Ortodoxa; nele, a maior parte do povo participa no reconhecimento do seu estado de santidade.
9-Existem, somente, três ordens menores na Igreja Ortodoxa: leitor, acólito e sub-diácono; na Romana, quatro: ostiário, leitor, exorcista e acólito.
10-O Santo Mirão e a Comunhão na Igreja Ortodoxa efectuam-se imediatamente após o Baptismo.
11-Na fórmula da absolvição dos pecados no Sacramento da Confissão, o sacerdote ortodoxo absolve não em seu próprio nome, mas em nome de Deus – “Deus te absolve de teus pecados”; na Romana, o sacerdote absolve em seu próprio nome, como representante de Deus – “Ego absolvo a peccatis tuis….”
12-A Ortodoxia não admite o poder temporal da Igreja; na Romana, é um dogma de fé tal doutrina.

Os Dez Mandamentos

A Santa Igreja Católica Apostólica Ortodoxa conservou os dez mandamentos da Lei de Deus na sua forma original, sem a menor alteração. O mesmo não sucedeu com o texto adoptado pela Igreja Católica Apostólica Romana, no qual os dez mandamentos foram arbitrariamente alterados, tendo sido totalmente eliminado o segundo mandamento e o último dividido em duas partes, formando dois mandamentos distintos. Esta alteração da Verdade constitui um dos maiores erros teológicos desde que a Igreja Romana cindiu a união da Santa Igreja Ortodoxa no século XI. Esta modificação nos dez mandamentos, introduzidos pelos papas romanos, foi motivada pelo Renascimento das artes. Os célebres escultores daquela época tiveram um amplo leque de actividades artísticas, originando obras de grande valor. Não obstante, as esculturas representando Deus, a Santíssima Virgem Maria, os santos e os anjos estavam em completo desacordo com o segundo mandamento de Deus. Havia, pois, duas alternativas, ou impedir a criação de estátuas ou suprimir o segundo mandamento. Os papas escolheram esta última solução, caindo em grave erro.

O que significa ser Ortodoxo

É ortodoxo quem pertence à sociedade dos fiéis cristãos que, unidos pela fé ortodoxa, seguem os ensinamentos e a doutrina da Igreja Ortodoxa e obedecem aos seus Pastores em tudo o que é concernente à Glória de Deus e à Salvação da alma.
É ortodoxo quem vive a fé e pratica as virtudes pregadas pela Igreja Ortodoxa, à qual passou a pertencer por meio do Baptismo ministrado por seus sacerdotes; quem assiste nas Igrejas Ortodoxas a todas as cerimónias, recebe os sacramentos, escuta a voz de Deus através dos pastores e empenha-se em viver do culto e da Graça derramada sobre todos os crentes.
É ortodoxo quem ama o Verdadeiro Deus e ama a Jesus Cristo e a Sua doutrina, conforme o ensina a Santa Igreja Católica Apostólica Ortodoxa.
Em outra ordem de considerações, é chamado ortodoxo aquele que crê rectamente (a palavra grega “ortodoxia” significa Doutrina Recta).

A fundação da Igreja Ortodoxa

Fundada por Cristo sobre a fé de seus doze Apóstolos, a Igreja Ortodoxa nasceu no ano 33 da era cristã, dia de Pentecostes, quando o Espírito Santo apareceu aos Apóstolos reunidos no Cenáculo como línguas de fogo. A Igreja Cristã Ortodoxa nasceu com Cristo e seus Apóstolos e não com Fócio no ano 858, nem com Miguel Cerulário, em 1054, como equivocada e erroneamente alguns propagam.

A Igreja Ortodoxa surgiu na Palestina com Jesus Cristo, expandiu-se com os Apóstolos e edificou-se sobre o sangue dos mártires. Não teve a sua origem na Grécia ou noutra região ou país que não seja a Palestina. Ela não morre, porque vive e descansa em Cristo e tem a promessa divina de que existirá até o fim dos séculos. Em vão os seus inimigos e todos os corifeus da impiedade tentaram destruí-la, negá-la, perseguí-la. À semelhança de seu Divino Mestre e fundador Nosso Senhor Jesus Cristo, a Igreja Ortodoxa, desde o seu nascimento, tem padecido e sofrido terríveis perseguições debaixo do jugo do Império romano, passando pelo muçulmano e turco, até nossos dias. O sangue de uma infinidade de mártires tem selado e provado ao mundo a sublimidade do seu amor, a perfeição e a veracidade da sua doutrina divina. Apesar de todas as campanhas, sempre subsistiu e triunfou. Vive e viverá eternamente em Cristo e, confiante, seguirá com Suas palavras: “Eu estarei convosco até a consumação dos séculos, e as portas do inferno não prevalecerão contra Ela.”

Foi na cidade de Antioquia onde os primeiros crentes em Jesus Cristo começaram a chamar-se, pela primeira vez, Cristãos, denominação que usamos até hoje (At XI,26). Logo após, a prédica cristã chegou até Roma, capital do Império Romano, onde o Apóstolo São Paulo formou a primeira comunidade cristã, constituída por várias famílias que ele enumera e saúda na sua Epístola aos Romanos, Capítulo XVI. Da cidade de Roma, o Evangelho foi propagado por todo o Ocidente e outras partes do mundo.

Os bispos exerciam a administração dos cristãos; aquele que mais autoridade tinha na sua região usava o título de Patriarca. Eram cinco os Patriarcas que o mundo cristão tinha nos primeiros séculos: o de Roma, o de Constantinopla, o de Alexandria, o de Antioquia e Jerusalém. Todos eles, com iguais direitos, eram independentes na administração das suas respectivas regiões e, iguais entre si, considerando-se o

primeiro entre iguais “primus inter pares,” o Patriarca de Roma, pela condição de ser a capital do Império (I Concílio Ecuménico, art. 6; II Concílio Ecuménico, art. 3; IV Concílio Ecuménico, art. 28; VI Concílio Ecuménico, art.36). A mais alta autoridade da Igreja Cristã era, e ainda continua a sê-lo, o Concílio Ecuménico, cujas decisões são obrigatórias para toda a Igreja.

O triunfo do Cristianismo teve lugar no terceiro século após a morte de Cristo, motivado pela paz decretada por Constantino, Imperador de Roma. Até então, o Cristianismo vivia nas catacumbas, locais onde eram celebrados todos os actos religiosos e se aprendia a religião de Cristo (Actos dos Apóstolos). Desde aquela era, a Igreja segue o seu caminho através do mundo, pregando a doutrina de Jesus Cristo.

A separação das Igrejas Ortodoxa e Romana

Em primeiro lugar devemos realçar que a Igreja Ortodoxa nunca se separou de nenhuma outra Igreja. Ela permanece em linha recta desde Nosso Senhor Jesus Cristo e seus Apóstolos. Jamais se afastou, através dos séculos, da autêntica e verdadeira doutrina ensinada pelo Divino Mestre. Dela separaram-se outras Igrejas, mas ela não se afastou nunca de ninguém ou da linha recta traçada por Jesus Cristo. A Igreja Ortodoxa é una, ontem, hoje e amanhã – é sempre a mesma. Cristo assinalou-lhe o caminho a seguir, e ela observou-o e cumpriu-o sem se afastar nunca do mandato de Cristo.

Triste e doloroso acontecimento na Igreja de Cristo foi a separação das Igrejas Ortodoxa e Romana, que por mil anos permaneceram unidas. São múltiplas e complexas as causas; psicológicas, políticas, culturais, disciplinares, litúrgicas e, até dogmáticas. Todavia, é bem certo e historicamente demonstrado que a separação definitiva não se processou com o Patriarca Fócio, no século IX, nem com o Patriarca Miguel Celurário, no século XI (1054). Apesar das divergências havidas entre ambas as Igrejas, principalmente a questão do Filioque e dos Búlgaros, a unidade foi mantida. Os Patriarcas Orientais e Ocidental permaneceram em comunhão, pelo menos parcial e, mesmo em Constantinopla, as Igrejas e mosteiros latinos continuaram a existir.

A divisão foi efectuada durante vários séculos. A origem desse facto histórico teve como verdadeira causa a pretensão de Carlos Magno (século VIII – ano 792) de contrair casamento com a Princesa Irene de Bizâncio e não conseguir seu objectivo. Ressentindo-se com a recusa, atacou os orientais, atribuindo-lhes erros que não tinham, nos livros chamados Carolinos, apoiado pelos teólogos da corte de Aix-la-Chapelle. Essa atitude prejudicou profundamente a vida entre ambas as Igrejas, não obstante haver o próprio Papa desaprovado a ocorrência.

A ruptura definitiva e verdadeira produziu-se na época das Cruzadas, que foram totalmente nefastas para as relações entre as duas partes da Cristandade. Os bispos orientais foram substituídos por latinos. O golpe de graça nos vestígios de unidade que ainda existiam foi dado, principalmente, pela famosa Quarta Cruzada, em 1198. A armada veneziana, que transportava os Cruzados para a Terra Santa, desviou-se até Constantinopla, e cercou a “Cidade Guardada por Deus.” Relíquias, museus, obras de arte, e tesouros bizantinos, saqueados pelos Cruzados para a Terra Santa, enriqueceram, inteiramente, todo o Ocidente. Até um patriarca veneziano, Tomás Marosini, se apossou do assento de Fócio, de acordo com o Papa Inocêncio III.

A mentalidade do século XX, mesmo no Ocidente, não pode deixar de recordar-se com profunda revolta e indignação, dos actos dos cruzados contra os fiéis da Ortodoxia neste infeliz Oriente, mormente em Constantinopla, no ano de 1204, quando lançaram o Imperador Alexe V do cume do Monte Touros, matando-o. Destituíram o Patriarca legalmente escolhido, João e, no seu lugar, colocaram um cidadão de nome Tomás Marosini. Em Antioquia, no ano de 1098, despojaram o Patriarca legítimo, João e, no seu lugar, colocaram um de nome Bernard. Em Jerusalém, compeliram o Patriarca legal, Simão, a afastar-se da Sé e substituíram-no por um chamado Dimper.

Os abusos dos cruzados devem ser considerados, no mínimo, actos de inimizade, além de violação do direito. Vieram ao Oriente, alegando a “salvação dos lugares santos das mãos dos muçulmanos árabes,” mas o objectivo era bem outro. Quando passaram por Constantinopla e a ocuparam na terça-feira, 13 de abril de 1204, depois de um cerco mortífero que durou sete meses, ficaram deslumbrados com sua civilização e riquezas, atacaram os seus habitantes, assaltaram os seus museus e lojas, roubaram os seus palácios e igrejas, destruíram a nobre cidade do Bósforo e incendiaram-na, depois de praticarem actos de rapina e pilhagem, não deixando nenhum objecto de valor ou utensílio de utilidade doméstica.

Os cruzados permaneceram em Constantinopla de 1204 a 1261, quando foram obrigados a evacuá-la, no dia 15 de agosto, festa da Assunção de Nossa Senhora, pelo General Alexe Estratigopolos, sob o governo do Imperador Miguel Paleólogos, que reconquistou a Capital. Depois, os cruzados foram definitivamente aniquilados na Palestina em 1291.

O cisma estava consumado e, apesar dos desejos e dos esforços conjugados nesse sentido, não houve nenhuma possibilidade de sanar a ruptura até ao dia de hoje. A esperança de união não conseguiu converter-se em feliz realidade, como todos apelavam. Essa ânsia motivou três concílios: de Bai, Apúlia, em 1098; de Leão, em 1274; e de Florença, entre 1438 e 1439. Infelizmente, porém, não se conseguiu, em nenhum deles, a ansiada união de todos os cristãos numa única Igreja, debaixo de uma só autoridade: Cristo. Somente Deus e as orações farão possível a união de ambas as Igrejas. Todos os esforços que se realizam actualmente em todo o mundo serão em vão e condenados ao fracasso se não se apoiarem na oração e no sacrifício. É necessário, inicialmente, que se eliminem e desapareçam totalmente os ataques, as pregações condenatórias e o tratamento de hereges e cismáticos prodigalizados, abundantemente, pela Igreja de Roma contra a Igreja Ortodoxa. (Após o último Concílio Ecuménico de Roma, cessaram os ataques contra a Igreja Ortodoxa e aos demais cristãos). É absolutamente imprescindível reconhecer que a Igreja Ortodoxa não é uma ovelha desgarrada que vive no erro e nas trevas. Pedimos a Deus para que as palavras de Cristo, “um só rebanho guiado por um só pastor,” sejam um dia, uma feliz realidade.

A Fidelidade Ortodoxa e a salvaguarda incólume da Fé

A Igreja Ortodoxa manteve sem acréscimos nem reduções a Lei que lhe foi confiada. Em três ocasiões, São Paulo recomendou ao discípulo Timóteo que mantivesse a fé, incólume e imaculada, tal como a recebera, dizendo-lhe:

“Eu te exorto diante de Deus… que guardes este mandamento sem mácula nem repreensão até a vinda de Nosso Senhor Jesus Cristo” (I: VI-13 e 14).
“Timóteo! Guarda o que te foi confiado, evitando conversas vãs e profanas e objecções da falsa ciência, a qual tendo alguns professado, se desviaram da fé” (I: VI-20 e 21).
“Conserva o modelo de sãs palavras que de mim ouviste na fé e no amor que há em Cristo Jesus. Guarda o bom depósito com o auxílio do Espírito Santo que habita em nós” (II: I-13 e 14).
Um comentador das Epístolas apresentou o seguinte conceito:

Quem recebe um depósito, cumpre restituí-lo à pessoa que lho confiou. Um depósito não é propriedade do depositário; este deve repô-lo, completo, sem reduções nem modificações. O depósito, que é a fé, é muito precioso por constituir o direito de Deus, revelado à humanidade. Cabe a todo crente e, especialmente, aos mestres, que sejam fiéis na guarda desse depósito e transmiti-lo incólume e sem alterações àqueles que lhes sucederão.

Timóteo, o discípulo dilecto do Apóstolo São Paulo que o sagrou Bispo de Éfeso, cidade situada no coração fervilhante da Anatólia, era igual aos primazes orientais, guardiães dos conselhos dos mestres, que os transmitiram aos sucessores sem nenhuma alteração. Os estudiosos da história do Oriente e os pesquisadores da verdade reconhecem que os homens do Oriente zelam com todo o rigor pelo que se lhes confia, mormente quando o objecto confiado é uma questão de fé, relacionada com o que representa as contas a serem prestadas no Dia do Julgamento.

Éfeso, que teve em Timóteo o seu primeiro bispo, permaneceu durante longo tempo como a vanguarda do cristianismo. Nela se realizou o VI Concílio Ecuménico. Os seus numerosos bispos contribuíram para a grandeza da Igreja, que deles se orgulha através dos séculos. O Bispo Marcos, um dos seus sábios prelados, de atitudes nobres e corajosas na defesa do cristianismo, compareceu ao Concílio de Florença, em 1439, batendo-se quase sozinho, sem medo e sem vacilação, com a maioria constituída de antagonistas, em defesa da fé confiada pelos seus antecessores.

O bispo Marcos não era, no Oriente, o único prelado íntegro e leal, zeloso pela pureza da fé; Como ele existiram numerosas e nobres personalidades. Assim, todas as deliberações dos Concílios Ecuménicos, arquivadas pela Igreja Ortodoxa, sem acréscimos ou reduções, foram a maior prova e o mais santo testemunho da conservação da fé, sã e intacta, na Igreja do Oriente.

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Editor: Bishop Alexander (Mileant)